嚼出来的帝国:口香糖的前世今生

2019年6月1日22:13:06 评论 99
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导读:箭牌口香糖的创业史很有意思,它的创始人最初是卖香皂的,每卖一盒香皂,他会搭配一袋面粉作为赠品促销,后来面粉的受欢迎程度超过了香皂,他开始转行专业生产和售卖面粉,每卖一罐面粉,他会送给顾客两支口香糖以示服务精神,接着作为赠品的口香糖口碑又超过了面粉,然后他再次转行,开办了口香糖制造工厂。

嚼出来的帝国:口香糖的前世今生

1、嚼出来的发明

人类从很早以前就有在嘴里嚼各种甜草、谷物和石蜡来解闷的习惯。2007年,英国考古人员在芬兰发现一块迄今最古老的“口香糖”,是由白桦树皮做成的胶状物,其中含有化学元素酚,具有杀菌的作用。这块“口香糖”距今已超过五千年,上面甚至还留有牙印。

古代的口香糖都是纯天然的。古希腊人咀嚼乳香树(mastictree)的树脂来清理牙齿。乳香树生长在希腊的奇奥斯岛,此岛传说是伟大诗人荷马的故乡,岛上长满了乳香树,它会散发出浓郁的、略带烟熏味的香味,当地人把乳香树分泌出来的汁液称作“上帝之泪”。古希腊妇女咀嚼乳香树分泌出来的乳香树脂,认为它能清洁牙齿,清新口气。

美洲古代的玛雅人也喜欢咀嚼树脂,不过他们咀嚼的,是人心果树(Sapodillatree)的凝固树脂。此树生长于尤卡坦半岛,在今墨西哥、危地马拉和伯利兹境内。人心果树可以提取出一种白色乳胶,也叫糖胶树胶。而印第安人则有咀嚼云杉树树脂的喜好。后来,来到美洲的欧洲殖民者也从印第安人那里学会了咀嚼云杉树脂的习惯。

中国历史上同样有古人咀嚼天然口香糖的记载。中国唐朝时期,女皇武则天有位文学侍从叫宋之问,他非常有才华,然而武则天却不怎么喜欢和他说话。宋之问十分不解,经多方打听,才知道女皇嫌他口气难闻,他为此苦恼不已,后经名医寻得一剂良方,即每天嚼丁香以除口臭。根据中国古代药籍记载,丁香也叫鸡舌香,有浓郁的香味,咀嚼之后可从口中散发清香。宋之问咀嚼丁香后果然有奇效,武则天再没有因为口气而避讳与其交谈。

其实不仅是嚼丁香,嚼槟榔也可以看作是中国人咀嚼口香糖的前身。在台湾的早期居民中,很早就有咀嚼槟榔的习惯。人嚼食槟榔后,往往感到精神兴奋,面颊酡红,身上微微发汗,就像喝过酒一般。过去居住在高山地带的民众常以嚼槟榔来御寒和消除紧张劳动后的疲劳。

而现代口香糖的发明,可以追溯到19世纪中期。1848年,美国的约翰·柯蒂斯和他的父亲尝试用云杉树的树脂制成黏性胶状材料,并将这种东西取名为“缅因州纯云杉”口香糖,这是人类历史上第一种商业口香糖。1850年,他发现石蜡(paraffinwax)制成的口香糖似乎更受欢迎,石蜡口香糖逐渐在流通中代替了云杉树脂口香糖。但是,早期的石蜡口香糖比较硬,既没有甜味也没有香气,口感比较差。

1869年,俄亥俄州的一位牙医威廉·芬利森普尔发明了一种用乳胶基(latex-based)制成的口香糖,并且用作病人运动下巴、刺激牙龈之用,他也为这项发明申请了第一个口香糖专利。虽然他从未大量生产和销售过这种口香糖,但是他的发明为后来人对口香糖的发明和改进奠定了基础。

口香糖真正被大量生产和制造,要归功于托马斯·亚当斯。1850年,在美国和墨西哥的战争中,墨西哥将军桑塔·安纳在德克萨斯州被美军打败,流亡到纽约。为寻求致富途径,他试图将人心果树的树胶引入美国,并和其他有冒险精神的人一起研究用这种树胶代替橡胶。当时橡胶非常昂贵,如果能用树胶代替橡胶,那他的发财梦就实现了。他把这个想法告诉了美国泽西市的一位冒险家托马斯·亚当斯。但好事多磨,他们试图用这种树胶制造玩具、面具和雨鞋的尝试都失败了,桑塔·安纳只好带着一屁股债逃之夭夭。

然而,托马斯·亚当斯的命运与桑塔·安纳不同,与其说是老天格外眷顾他,不如说他的细心观察为他创造了机会,并导致现代口香糖的最终发明。1869年的一天,亚当斯来到一家药店,发现老板正卖给一位小姑娘当时流行的石蜡口香糖。由此他想起那位墨西哥将军经常把他带来的人心果树树胶放在嘴里嚼,并且亚当斯的儿子对咀嚼这种树胶也很感兴趣。于是,亚当斯另辟蹊径,不再试图用人心果树树胶代替橡胶,而是和药店老板商定,将人心果树树胶加工成球状咀嚼物,用来制作口香糖。这种用树胶制成的口香糖比石蜡口香糖柔软、更有弹性和韧性,从而迅速代替了石蜡口香糖。

此后,亚当斯走上了生产口香糖之路。1870年,亚当斯和他的儿子开设了世界上第一家口香糖工厂,生产“亚当斯纽约1号”口香糖。1871年,亚当斯发明了一种制造口香糖的机器,并获得了专利。为了使口香糖味道更好,他在其中添加了甘草的味道,并把口香糖的形状从块状改为条状,称为“黑杰克”,这也是世界上第一块有味道的口香糖。到19世纪70年代,亚当斯父子向美国人推出酸橙口味的口香糖,以作为晚餐后的糖果。1888年,亚当斯的口香糖在纽约一个地铁站的自动贩售机里出售。1899年,亚当斯和他的儿子合并了六家口香糖制造商,将其公司更名为美国树胶公司,这家公司至今依然存在。亚当斯去世于1905年,他被认为是现代口香糖之父。

2、嚼出留香和泡泡:制作工艺的完善

亚当斯的口香糖光滑柔软有嚼劲,但是有一个缺点,就是不能保留味道。

这一问题一直没有得到很好地解决,直到1880年,威廉·怀特混合了砂糖、玉米糖浆和糖胶树胶,才使口香糖的味道更加持久。他还在其中加了薄荷提取物,发现薄荷留在口香糖中的香味比其他味道时间更长,他称这一口香糖为“尤卡坦”口香糖。

除了添加各种味道,人们还发明了能吹泡泡的口香糖,也就是泡泡糖。这可以回答小朋友们困惑已久的一个问题,到底是口香糖发明在先,还是泡泡糖发明在先?在1906年,弗兰克·法里尔发明了第一个能吹的口香糖,他还把口香糖做成立方体,并在其中增加了甜味。但是这种口香糖太黏,并不受欢迎,也就没有持续销售。

真正的泡泡糖来自于一次意外的尝试。1926年,法里尔口香糖公司的会计师沃尔特·迪莫改变了之前法里尔泡泡口香糖的比例,结果发现新生产出的这种口香糖不发黏,且容易吹出泡泡。于是他把这种泡泡糖放到一家杂货店试验性地销售,竟出乎意料地成功,所有的泡泡糖一天之内销售一空。迪莫把这种泡泡糖称为“双泡”口香糖(DoubleBubble)。后来,法里尔的公司还培训工作人员专门教别人如何吹泡泡糖,这也证明了泡泡糖非常受欢迎。

在这种口香糖中,迪莫第一次加入了色素,从此口香糖便有了颜色。但是因为最初可供选择的色素很少,工厂中可食用的就只有粉红色色素,所以最初的口香糖大多是粉红色的。之后的数年间,泡泡糖一直都只有迪莫发明的这一种。直到1938年这一局面才被打破。当年,绍林四兄弟在布鲁克林创立了托普斯口香糖公司,这家公司在二战后开始生产泡泡糖。他们以一种乐器的名字为这种泡泡糖命名,称其为“火箭筒”泡泡糖,还在包装上画上“火箭筒乔”的连环画,看起来俏皮可爱,后来又随泡泡糖赠送画有人物的棒球卡,这种泡泡糖从此深受孩子们欢迎。

到20世纪初,口香糖的制造、包装和销售都越来越现代化,越来越受欢迎。口香糖的成分也逐渐多起来。现代口香糖的成分主要包括胶基、人造甜味剂(如阿斯巴甜、山梨糖醇或甘露醇)、软化剂(甘油或其他植物油产品)和色素。

现代口香糖的生产需要经历多个制造工序。以箭牌口香糖为例,首先要对胶基进行熔化和提纯,将其倒入混合器当中;在恰当的时候添加甜味剂和香料,慢慢融合;然后经过辊轴碾压,将团状的口香糖压制成薄片,在此过程中再加入糖以保持黏性和风味;之后,口香糖被分割成条状或矩形的糖芯,再把分割好的口香糖送到能控制温度的环境中,进行冷却和保存;随后,口香糖被分为一片片的个体,再喷上颜色,制作糖浆表皮;最后,经过双层包装,一片片口香糖就生产出来了。

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